Judith Cruz Against Child Nutrition Program

JUDITH CRUZ AGAINST NUTRITION PROGRAM

Juliet Stipeche Defends First Class Breakfast Program

Houston ISD has been touting a successful program called the First Class Breakfast.

The First Class Breakfast program is an initiative that allows HISD to do even more to make sure students have a nutritious breakfast so they can learn to their full potential. HISD began serving free breakfast to all students several years ago. It is a well documented fact that when students start their school day with a good breakfast they tend to perform and behave better. But when breakfast is served in the school cafeteria before school, two-thirds of students skip it. To make sure children get a nutritious breakfast every day, the district has implemented the First Class Breakfast program to serve breakfast right in the classroom during the first few minutes of the first class. The program is in place at all elementary and middle schools totaling 215 campuses that are conveniently serving students breakfast right at their desks.

Unfortunately, only one of the candidates running for HISD Trustee District 8 supports the successful program, and that’s Juliet Kathy Stipeche. In an interview with Charles Kuffner of OffTheKuff.com, Judith Cruz was asked about the quality of nutrition programs at Houston ISD, but instead, chose to rail against the First Class Breakfast program.

“I think the first thing that comes to mind…breakfast in the classroom…I think it’s completely unnecessary,” said Judith Cruz, adding, “I don’t see starving children everyday in HISD; you know, kids might be a little bit hungry, but they’re not starving.”

Even after Kuffner explained to Cruz the “Devil’s advocate” side, Cruz was not in support of the nutrition program.

KUFFNER:  The Devils advocate argument for that is that children do less well in the classroom and that some children don’t go for the free breakfast because they feel like, you know, they stand out and that by bringing it into the classroom it kind of equalizes things, you don’t see it that way?

JUDITH CRUZ:  I don’t.

Juliet Kathy Stipeche is a strong supporter of the First Class Breakfast program and believes in serving quality, nutritious, and tasty breakfasts to HISD’s students.

“I cannot see how a former teacher, who has seen hungry children with her own eyes, can be against this program,” said Stipeche. “It is a known fact that children in urban areas like Houston face increased levels of poverty, hunger, and diets that are not beneficial to children.  Breakfast is still the most important meal of the day, and programs like this one are known to improve student achievement and discipline.”

Regarding Cruz’s comments that she has not seen “starving” children in the schools, it would seem she is out of touch with Houston’s reality. The Houston Food Bank recently reported serving 400,000 Houston-area children in 2009, which was an 85 percent increase, compared with 2005.  80% of HISD children are economically disadvantaged, which means they meet the federal criteria for free or reduced lunches. According to HISD, student participation in the breakfast program has increased substantially; ensuring children are prepared for that long day of learning.

So, you can do a couple of things:  VOTE JULIET FOR HISD (and if you do not live in HISD-8, tell your friends and family that do live there to VOTE JULIET) and in these days of even greater need, make a contribution to the Houston Food Bank.

KUFFNER INTERVIEW

http://offthekuff.com/wp/?p=31488 (Cruz comments on program at 12-minute mark)

Translated below.

El distrito escolar de Houston ha estado recomendando el programa First Class Breakfast (Desayuno de Primera Clase).

El programa First Class Breakfast es una iniciativa que deja que HISD haga mas para asegurar que los estudiantes tengan un desayuno nutritivo para que puedan aprender a su potencial completo. HISD empezó a servir desayuno gratis a todo estudiante hace unos anos. Es bien documentado que cuando los estudiantes empiezan el día con un buen desayuno tienden a realizar su potencial académico y también comportarse mejor. Pero cuando el desayuno es servido en la cafetería de la escuela, dos tercios de estudiantes no lo logran. Para asegurar que los niños obtengan un desayuno nutritivo cada dia el distrito a implementado el programa First Class Breakfast para servir el desayuno durante los primeros minutos de la primer clase del día. Más de 215 escuelas en el distrito participan en este programa.

Desafortunadamente, solamente una de las candidatas para la mesa directiva del distrito escolar de Houston apoya al Programa First Class Breakfast, y ella es Juliet Kathy Stipeche. En una entrevista con el bloguero popular Charles Kuffner de OfftheKuff.com, fue preguntada Judith Cruz sobre los programas nutritivos del distrito pero mejor dio su opinión tocante el programa First Class Breakfast.

“Yo creo que la primer cosa que viene a la mente…el desayuno en la clase…creo que es completamente innecesario,” dijo Judith Cruz, agregando, “Yo no veo niños hambreados en HISD, quizás tienen poco hambre, pero no están hambreados.”

Y cuando Kuffner le explico a Cruz lo que piensan los que si apoyan al programa, Cruz no apoyaba al programa nutritivo.

KUFFNER:  El otro lado del debate dice que los niños tienen menos éxito académico y que unos no van a la cafetería para el desayuno gratis para no ser avergonzados por su situación y que trayendo el desayuna a la clase quizás igualen las cosas, no lo crees así?

JUDITH CRUZ:  Yo no.

Juliet Kathy Stipeche apoya fuertemente al programa First Class Breakfast y cree en sirviendo desayunos de calidad, nutritivos y de buen sabor.

“No puedo ver como una ex-maestra que ha visto a niños hambreados con sus propios ojos pueda ser en contra de este programa,” dijo Juliet Kathy Stipeche. “Es un hecho conocido que niños en áreas urbanas como Houston sufren de niveles altos de pobreza, hambre, y dietas que no tienen beneficio para niños. El desayuno todavía es la comida mas importante del dia y programas como este mejoran el éxito académico de estudiantes y también mejora la conducta y disciplina de estudiantes.”

Tocante el comentario de Cruz, dice Stipeche que Cruz esta fuera de onda con la realidad de Houston. El Banco de Comida de Houston reporta que mas de 400,000 niños en el área fueron servidos por la organización anti-hambre en 2009. El ochenta por ciento (80%) de niños en HISD son económicamente desaventajados y califican para el programa de nutrición gratis y reducido.

Juliet Stipeche también pide a todo Houston que haga sus donaciones al Houston Food Bank durante estos tiempos difíciles.

2 responses to “Judith Cruz Against Child Nutrition Program

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